Celebrar el Mes Nacional de la Granja a la Escuela

En 2010, el Congreso de los Estados Unidos designó el Mes Nacional de la Granja a la Escuela para reconocer el impacto de tales programas en la mejora de la nutrición infantil, el apoyo a las economías locales y la educación de los niños sobre la procedencia real de los alimentos . Un Pequeño Paso es el tema de la campaña de este año, para mostrar lo fácil que puede ser informar e inspirar a otros a cultivar programas de granja a escuela dentro de sus comunidades y en todo el país. Metas para la campaña de 2016:

  • Destacar la innovación en el alcance de la sensibilización de nuevos públicos y fomentar la acción
  • Socios de la vitrina

Aunque no hay una plantilla establecida para los programas de la granja a la escuela, todos están construidos en tres componentes:

  1. Adquisición. La compra y promoción de alimentos locales.
  2. Educación. Involucrar a los niños en actividades que les enseñen sobre agricultura, alimentación, salud o nutrición.
  3. Huertos escolares. La actividad práctica incluye el aprendizaje de primera mano sobre el ganado, la hidroponía y otros sistemas de producción de alimentos.

Desde 2007, una labor de colaboración de 30 organizaciones, la Red Nacional de la Granja a la Escuela, ha promovido asociaciones comunitarias que vinculan las fuentes de alimentos locales -agricultores, pescadores, ganaderos, procesadores de alimentos y fabricantes de alimentos- a los distritos escolares de todo el país. Más de 12.000 profesionales y simpatizantes trabajan en casi 43.000 escuelas de todo el país, lo que repercute en unos 23,6 millones de estudiantes.

Los huertos escolares han florecido, proporcionando un mayor acceso a los alimentos frescos a los niños de todas las edades y también a los bancos de alimentos. La Red Nacional de Seguridad Alimentaria y Nutricional ofrece a los estudiantes, las familias y sus comunidades una educación práctica en materia de agricultura, nutrición y alimentación. También apoya a los agricultores y ayuda a las economías locales a prosperar.

Lo que define “local” varía según el Estado; desde un radio de millas (que puede incluir el cruce de fronteras estatales) hasta todo lo que está dentro de las fronteras estatales. Como quiera que se defina, el potencial de crecimiento es enorme. En el Censo de Granja a Escuela del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) realizado para el año escolar 2013-14, se gastaron casi 790 millones de dólares en alimentos locales de granjeros, rancheros, pescadores, procesadores de alimentos y fabricantes. Esto fue un aumento del 105% desde 2011-12, el año escolar en el que se realizó el censo por primera vez.

ECONOMÍA

Los estudios económicos sobre el impacto de los programas de granja a escuela estiman que la compra de alimentos a nivel local genera una actividad económica de entre 40 centavos y 1,60 dólares por cada dólar gastado. Esto podría llevar a que más de mil millones de dólares se destinen a una comunidad, distrito o región. Esto incluye la creación de nuevos puestos de trabajo para ayudar con el crecimiento y la distribución de los alimentos cultivados localmente.

DIG IN (sí, tuve que decir que…)

Se invita a las organizaciones y personas a unirse a la FSFN participando en actividades locales u organizándolas durante el mes de octubre. La actividad comienza ahora con una petición para apoyar un nuevo proyecto de ley, la Ley de la Granja a la Escuela de 2015 que se basa en el Programa de Subvenciones de la Granja a la Escuela del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, aumentando el acceso a alimentos frescos a los programas preescolares, de verano y extraescolares. También apoya a los granjeros tribales, principiantes, veteranos y desfavorecidos. Si se aprueba, la ley se convertirá en parte de la Ley de Nutrición Infantil de 2015.

Al firmar el compromiso te inscribes automáticamente en un sorteo para que NFSN apoye a tu escuela de elección en el desarrollo de su programa de granja a escuela. Y también recibirás correos electrónicos semanales de “Small Step”.

Los que se inscriban como socios de divulgación lo harán:

  • Utiliza los juegos de herramientas y gráficos que se enviarán cada semana en octubre. Temas de la semana:Educación (instrucciones de jardinería, lecciones de cocina, sobre agricultura)Comidas escolares saludablesGranjeros y productoresSiguiente generación (modelos innovadores, mirando hacia adelante)
  • Envía fotos e historias que podrían aparecer en el blog de la NFSN
  • Programar una excursión a un jardín, granja o lugar de producción de alimentos
  • Invitar a un funcionario electo a almorzar en su escuela favorita

Para algunos niños, el desayuno, el almuerzo y los refrigerios en la escuela son su mejor acceso a alimentos nutritivos. Octubre hace tomar conciencia de los cuerpos y mentes alimentados, literal y físicamente, y de las manos y corazones que se extienden para alimentarlos mientras se construyen comunidades: grandes, pequeñas, rurales, tribales, urbanas, todas.

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