El Tao de la cosecha de vegetales y frutas

Una cosa que los jardineros pasan por alto es cuando cosechar vegetales.

Obviamente, debemos esperar hasta que la verdura esté madura, pero eso significa cosas diferentes para cada persona. Tomemos el calabacín por ejemplo. ¿Cuándo está lista la calabaza para ser recogida? Una calabaza amarilla está madura cuando mide unos 15 centímetros de largo, pero todos sabemos que si dejamos que esa pequeña calabaza se vaya, seguirá creciendo cada vez más. Y más grande es mejor, ¿correcto? No tanto.

Una vez que un vegetal está maduro, debe ser recogido inmediatamente. Mucha gente comete el error de no recoger una verdura hasta que no le dan un uso (como, por ejemplo, estoy planeando hacer un plato de calabaza el próximo jueves), pero los jardineros deben tratar de dejar ese hábito. Las verduras deben ser recogidas cuando ellas estén listas, que es tan pronto como estén maduras.

Hay muchas razones por las que debemos elegir lo antes posible, y la más importante es que las verduras más pequeñas saben mucho mejor. En realidad, hay que recoger esa calabaza tan pronto como esté madura y no más tarde. Cocina el plato de calabaza hoy. Tenemos que ajustar nuestra alimentación de la cosecha alrededor de la cosecha.

Si no crees esto, prueba escogiendo un calabacín extremadamente temprano, luego uno un poco más tarde, y así sucesivamente, y mira cuál es la diferencia en el sabor. La mejor manera de comprobar el sabor óptimo es probar las verduras crudas… cortar un trozo y ver cuánto sabor tiene.

Como jardineros, pasamos mucho tiempo trabajando en el cultivo de las plantas, pero a veces tratamos la cosecha como una idea tardía. Aunque hemos trabajado tan duro para hacer la perfecta hortaliza orgánica, si no la recogemos en el momento adecuado, hemos desperdiciado todo ese duro trabajo.

Una guía mental que me gusta seguir es que si creo que algo está maduro, lo escojo y punto. Luego lo pruebo para ver si sabe bien. Esto suena elemental, pero muchos jardineros no lo han hecho nunca. Tenemos miedo de recoger cosas. El jardinero medio recoge sus verduras de manera demasiado tarde.

Otra razón por la que dudamos en elegir un vegetal es que pensamos que la planta sólo producirá una cantidad limitada de ellos. Si mi planta de calabaza sólo va a producir 5 trozos individuales de calabaza en total, entonces es mejor que espere hasta que sean realmente grandes para poder mostrar a todos lo grande que es mi cosecha.

Pero este pensamiento está equivocado. Si recojo una calabaza tan pronto como está madura, la planta se inclina a producir más . ¿Por qué?

Porque está en la naturaleza de la planta asegurarse de que antes de morir, produzca la mayor cantidad de semillas posible para asegurar que siga viviendo en los años futuros.

Recoger vegetales (o frutas) no reduce la cantidad de producción que una planta pospone – y de hecho, puede aumentar la producción.

Si soy una planta, y un animal sigue comiéndose a mi descendencia tan pronto como está madura, ¿qué voy a hacer? Voy a aumentar la producción. Y esto es exactamente lo que hace una planta. Y los jardineros experimentados saben esto.

Aunque no pueda usar el producto, debería recogerlo hoy, cuando sé que está maduro… ¡aunque tenga que tirar el producto maduro al contenedor de abono! Es una lección difícil de tragar, pero inténtalo. Diablos, los productos extra son divertidos para regalar a la gente o incluso venderlos en el mercado local.

Intenta este experimento: para una planta de calabaza (planta A) recoge tan pronto y tan a menudo como puedas y registra el peso total del producto hasta que la planta muera. Luego, en otra planta de calabaza (planta B) espera todo el tiempo que puedas y recoge el producto cuando sea lo más grande posible.

Puede que descubras que no sólo obtuviste mejor calidad de la planta A, sino que obtuviste más producto de ella. Y ese es el secreto de la cosecha, independientemente de la verdura o la fruta.

A menudo en la jardinería, necesitamos hacer cosas que no parecen intuitivas al principio. Lo bueno de la jardinería de estilo permacultural es que tenemos tantas plantas funcionando al mismo tiempo, que podemos permitirnos el lujo de intentar cosas “locas” como recoger demasiado pronto, y de esa manera, podemos aprender tanto más sobre la jardinería.

Aquí hay otra cosa “loca” que hacemos. Para algunas plantas, no recogemos nada en absoluto. Dejamos que toda la planta haga lo suyo de principio a fin y nunca cosechamos nada de ella. ¿Por qué?

Porque al hacerlo, puede que descubras que el próximo año, ni siquiera tienes que plantar calabazas. Dejando que algunas plantas se siembren, puedes convertir efectivamente el cultivo en una pseudo-perenne. No cosechen todo!

No tengo que volver a plantar tomates, a menos que quiera variedades diferentes o quiera rotarlos a una sección diferente de la propiedad. Es porque no los recojo todos, y la fruta cae al suelo, se pudre y se resiembra para el próximo año.

Pro Tip: Mi padrastro “Willie” también sigue nuestro método de jardinería orgánica estilo permacultura. Él hace salsa de tomate para morir por usar este molino de alimentos de manivela manual que elimina sin esfuerzo las pieles y semillas de los tomates. Él hace funcionar decenas de tomates en el exterior y luego tira las semillas y la pulpa de la piel de nuevo en el jardín donde quiere que los tomates salgan el próximo año. ¡Recibe tantos que tiene que sacar algunos para el contenedor de abono!

Cuando pienso en la cosecha, otro punto que me viene a la mente es el estrés de la planta. La planta de calabaza que recogí me dio más y mejores productos. Este es un tema que, si uno presta atención, se repite una y otra vez en el jardín.

Hay toda una ciencia que está surgiendo (juego de palabras) que está analizando la nutrición de las plantas, y los científicos están empezando a informar que las plantas que han tenido una vida dura son en realidad más nutritivas que las plantas que han sido “mimadas”. Tendremos otro artículo sobre este tema, pero un jardinero experimentado tiene la sensación de que esto es probablemente cierto. La poda es otra habilidad sobre la que a menudo dudamos, pero que realmente tiene sentido a veces, pero más sobre eso en un momento diferente.

La esencia de esto es que las plantas no pueden moverse físicamente o alejarse de las cosas que las amenazan y, debido a esto, a lo largo de los milenios, han encontrado maneras de sortear los desafíos. Cuando se estresa, muchas de estas “formas” pueden beneficiar a los humanos.

Por ejemplo, una planta de calabaza que ha tenido el tiempo de su vida puede estar satisfecha con dejar la descendencia normal, pero una que ha tenido que lidiar con la adversidad puede producir algo que es un poco más potente… su última oportunidad de asegurar su legado.

Lo creas o no, es sin embargo importante ser consciente y observador en el jardín, y el tiempo de cosecha no es ciertamente una excepción.

Si redujera el concepto de Permacultura a una sola palabra, sería “observación”. Mira lo que está pasando en tu jardín y prueba cosas, y luego mira cómo va. Presta atención.

Además, la próxima vez que estés en el mostrador de productos, por favor no compres la cosa más grande. Intenta comprar la cosa más pequeña. Como diría el chef francés Jacques Pepin, “La patata pequeña es mejor”.

Gracias por leer, y por favor comparta este artículo si lo encuentra útil.

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